H Madame Gâteaux βάζει το afternoon tea στα σπίτια της Αθήνας

ΔΙΑΣΚΕΔΑΣΗ

Τελικά μήπως τα vintage afternoon tea parties είναι η επόμενη αγαπημένη μας συνήθεια;

 

Ήμουν κάπως επιφυλακτική με όλο αυτό το (tea) story, οφείλω να το παραδεχτώ. Ο βασικός λόγος είναι πως δεν ανήκω ακριβώς στην κατηγορία ανθρώπων που λατρεύουν το τσάι. Επίσης, το “afternoon tea” η λονδρέζικη συνήθεια που θέλει τις κυρίες και τους κύριους να απολαμβάνουν αργά το απόγευμα τσάι συνοδεία αλμυρών και γλυκών λιχουδιών, δεν εντάσσεται ακριβώς στις (αγαπημένες) συνήθειες μου. Και των περισσότερων Αθηναίων, μιας και εδώ δεν είναι τόσο δημοφιλές. Με αυτές τις σκέψεις δέχθηκα την πρόσκληση για το πρώτο μου vintage tea party, γιατί μπορεί να είχα τους παραπάνω προβληματισμούς, αλλά ήμουν πολύ περίεργη, ενώ –δεν θα το κρύψω- λατρεύω το pampering.

Γράφει η Νάντια Μασσαχού

 

Η Madame Gâteaux λίγο πριν μας καλέσει στο τραπέζι (φωτο:Νάντια Μασσαχού)

 

Μπήκα σε έναν χώρο (στην περίπτωση μου το «party» δεν έγινε στο δικό μου σπίτι) που είχε χαθεί  κάπου στις δεκαετίες ‘50 & ’60. Κεντητά τραπεζομάντηλα, αυθεντικά πορσελάνινα σερβίτσια από την προσωπική συλλογή της Madame Gâteaux, cake stands, μουσική εποχής και λιχουδιές στο τραπέζι, άρχισαν να με βάζουν σε mood. Όχι, δεν ήμασταν μια παρέα κοριτσιών με κόκκινα κραγιόν, ρομαντικά φουστάνια και κορδέλες –αλλά θα μπορούσαμε! Το ραντεβού μας ήταν στις 20.00, ενώ στις 20.30 η Καλλιόπη Αναγνωστή, εμπνευστής του madamegateaux.gr,  είχε ήδη αρχίσει να (μας) σερβίρει τσάι Rose black congou αφότου είχε στήσει το τραπέζι και δημιουργήσει την ατμόσφαιρα που περιέγραψα παραπάνω. Στο τραπέζι πολιορκούν το ενδιαφέρον μου αλμυρά σάντουιτς με αγγούρι, τυρί κρέμα και άνηθο σε λευκό ψωμί και μια άλλη σειρά από σολομό και κρεμ φρες σε μαύρο ψωμί. H quiche με μπρόκολο και blue cheese, ακολουθεί για να επιβεβαιώσω λίγα λεπτά μετά τις πρώτες μπουκιές πως είναι από τις νοστιμότερες που έχω φάει στη ζωή μου. Όλα αυτά με τη πάντα χαμογελαστή και διακριτική παρουσία της Καλλιόπης να μας φροντίζει.

H  άπαιχτη quiche με μπρόκολο & blue cheese (φωτο:Νάντια Μασσαχού)

 

Η ίδια, είναι μια φιγούρα που θαρρείς πως γεννήθηκε για να δημιουργήσει το Madame Gâteaux. Μετά από χρόνια παραμονής στο Λονδίνο, όπου σπούδασε ζαχαροπλαστική στην κορυφαία σχολή γαστρονομίας Le Cordon Bleu και εργάστηκε σε αξιόλογα εστιατόρια και ξενοδοχεία της πόλης – όπως το grand café The Wolseley, του 5* ξενοδοχείου The Savoy και του πολυκαταστήματος Harrods-  εξειδικεύτηκε στο afternoon tea και αποφάσισε να επιστρέψει στην Αθήνα πριν μερικούς μήνες.

Αναρωτιέμαι τί την έκανε να επιστρέψει, για να με αφοπλίσει με τον vintage ρομαντισμό κι αυθορμητισμό που τη διακρίνουν λέγοντάς μου «άφησα την Αθήνα γιατί ήθελα να ζήσω την εμπειρία μιας μεγαλούπολης, του Λονδίνου, και της πολυπολιτισμικότητας που προσφέρει. Επέστρεψα γιατί ήθελα να κάνω πλέον τις εμπειρίες μου πράξη στην πόλη όπου μεγάλωσα και θέλω με το δικό μου λιθαράκι να την εμπλουτίσω, σε μια εποχή κατά την οποία πιστεύω ότι αναγεννάται από τις στάχτες της». Και συνεχίζει εξηγώντας μου πώς εμπνεύστηκε το concept «Η ιδέα για τη Madame Gâteaux γεννήθηκε όταν μια μέρα, ο head chef μου στο Wolseley μου ζήτησε να ανέβω στην κεντρική σάλα του εστιατορίου για να στήσω τα cakes στη βιτρίνα. Όταν είδα για πρώτες φορές τις αντιδράσεις των πελατών με το που αντίκριζαν τα γλυκά και το βλέμμα τους ενώ τα απολάμβαναν, αισθάνθηκα πως αυτό ήταν που έλειπε από το παζλ. Κλεισμένη στην κουζίνα, ήμουν αποκομμένη από το κομμάτι του σέρβις και δεν έβλεπα ποτέ το προϊόν των κόπων μου να φτάνει στον πελάτη. Κατάλαβα, λοιπόν, πως έπρεπε να βρω έναν τρόπο να συνδυάσω και τα δύο, παρασκευή και σέρβις!»

Vintage γωνιά (φωτο:Νάντια Μασσαχού)

 

Σήμερα, η Madame Gâteaux έχει πάρει τη vintage βαλίτσα της, την έχει γεμίσει με συλλεκτικά σερβίτσια, κεντητά τραπεζομάντηλα, πορσελάνες, πικάπ και μουσικές εποχής, γεύσεις και αρώματα από σπάνια τσάγια και νόστιμα συνοδευτικά και είναι πλέον διαθέσιμη να μπει στο σπίτι σου. Την  έχω στο νου μου ως μια ιδιαίτερη γοητευτική κυρία που αγαπά τα κρινολίνα, τα φλοράλ φουστάνια και τα κόκκινα κραγιόν. Της αρέσει να πίνει Lady Grey με τις ώρες και να συζητάει με φίλες καθώς τσιμπολογάνε ντελικάτα ταρτάκια και σοκολατένιες κρεμ μπριλέ.  Σε αυτή ακριβώς την κυρία νομίζω μεταμορφώνεται η Καλλιόπη όταν διοργανώνει για κάποιον ένα ξεχωριστό vintage tea party με πλήρες afternoon tea service και χειροποίητα αλμυρά και γλυκίσματα. Προσφέρει μια ολοκληρωμένη vintage εμπειρία, μοιάζει να πατά ένα κουμπί και να μας μεταφέρει στην ατμόσφαιρα της δεκαετίας του '50 και '60. Κι αυτό είναι μαγικό!

 

Η Καλλιόπη Αναγνωστή aka Madame Gâteaux σερβίρει σπιτική λεμονάδα αρωματισμένη με φρέσκο δυόσμο 

 

Έχουμε περάσει στο γλυκό, ένα αφράτο κέικ καρότου με μια κολασμένη cream cheece frosting λιώνει στο στόμα μου και εγώ αισθάνομαι ήδη πώς η Madame Gâteaux είναι ξελογιάστρα. Αν δεν σου πολυαρέσει το τσάι, σου χαμογελάει και σου λέει «δεν πειράζει θα σε σερβίρω καφέ» όμως παράλληλα σε πείθει και σε  μυεί σε μια σπάνια ποικιλία τσαγιού που δεν μπορείς να πεις «όχι», αν κάποιες γεύσεις δεν σου ταιριάζουν βρίσκει τη λύση που θα δελεάσει τον ουρανίσκο σου, κι αν είσαι τύπος που θέλει να ξέρει τα πάντα σε εισάγει στην ιστορία και το savoir vivre του afternoon tea.

 

Γνωριμία με σπάνιες ποικιλίες τσαγιού

 

«Η Madame Gâteaux γεννήθηκε από δύο πάθη: αφενός το φαγητό -και ειδικότερα τη ζαχαροπλαστική- που θεωρώ ότι είναι η μεγαλύτερη απόλαυση στη ζωή μας, και αφετέρου τη λατρεία μου για το γνήσιο vintage και συγκεκριμένα τη mid century αισθητική. Θα την επιλέξουν, λοιπόν, οι καλοφαγάδες vintage lovers της Αθήνας, που θέλουν να ζήσουν μια αυθεντική vintage εμπειρία με art de la table και ζαχαροπλαστική επαγγελματικού επιπέδου. Και είναι αλήθεια πως το τσάι στην Ελλάδα είναι ένα παρεξηγημένο ρόφημα που πολλοί το θυμούνται μονάχα όταν έχουν κρυολόγημα. Είμαι, όμως, σίγουρη πως δεν είμαι η μόνη της οποίας η γιαγιά σέρβιρε κυριακάτικο τσάι στις φιλενάδες της και αν μη τι άλλο, όλα αυτά τα σεμεδάκια που κληρονομούμε από τις θείες μας, κάποτε είχαν και χρηστικό ρόλο! Στόχος μου είναι, λοιπόν, να ξαναθυμίσω στον κόσμο αυτά τα παλιά, κομψά τσάγια που κάποτε ήταν θεσμός στα αθηναϊκά σαλόνια, αλλά και να εκπαιδεύσω το κοινό σχετικά με την ιεροτελεστία του afternoon tea».

 

Η ώρα του γλυκού

 

Υπάρχει ένας έκδηλος ρομαντισμός στο afternoon tea, που γίνεται ακόμα πιο έντονος με το vintage στοιχείο. Αιωρείται μια ηρεμία στον αέρα και μια ανεμελιά. Τονίζεται μια κοριτσίστικη (χωρίς να θέλω να αποκλείσω τα αγόρια από όλο αυτό) διάθεση που νόμισες πως ξεχάστηκε αλλά υπάρχει και σε κάνει να χαμογελάς. Υπάρχει μια αθωότητα, ούτε δήθεν ούτε βαρετή, αλλά αυθόρμητη και γλυκιά. Δεν μπορώ να το εξηγήσω ακριβώς, αλλά θα σου πω πως πέρασαν σχεδόν τρείς ώρες χωρίς να αγγίξω το κινητό μου, χαλάρωσα, γέλασα και συζήτησα με φίλες που είχα να δω καιρό και κυρίως ανανεώθηκα. Θυμήθηκα πόσο όμορφες είναι αυτές οι κοριτσίστικες (κυρίως) συναντήσεις, κι αποφάσισα πως η Madame Gâteaux θα είναι πλέον η ιδιαίτερη φίλη μου που θα με κάνει να αγαπήσω το τσάι.

 

Tips

 

  • Μπορείτε να επιλέξετε ανάμεσα σε πακέτα, που ξεκινούν από €25/άτομο.
  • Το κάθε πακέτο αντιστοιχεί σε διαφορετικές επιλογές μενού που μπορείτε να δείτε αναλυτικά στο www.madamegateaux.gr
  • To service έχει διάρκεια 3 ωρών, ενώ η Madame Gateaux έρχεται στο χώρο σας 30' πριν για την προετοιμασία.
  • Καλό είναι οι παραγγελίες να γίνονται 2 εβδομάδες πριν την ημερομηνία που θέλετε να κάνετε το vintage afternoon tea party σας. 
  • Είναι στη διάθεσή σας για οποιαδήποτε custom made παραγγελία, από την τούρτα γενεθλίων σας μέχρι το bridal & baby shower σας ή ακόμα και ένα dessert table για μια ιδιαίτερη περίπτωση.